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Cómo leer y escribir en japonés I –Hiragana–

Uno de los primeros obstáculos mentales que enfrentamos cuando queremos aprender japonés es la escritura. El simple hecho de ver símbolos extraños a los que estamos acostumbrados nos hace creer que el proceso de aprendizaje será más largo o complicado. No es así y de hecho te aseguro que aprender a leer y escribir en japonés –ojo, en su forma más básica– es algo que no te tomará más de dos semanas.

El japonés tiene tres sistemas de escritura, Hiragana, Katakana y Kanji. ¿Ya les pareció mucho? Pues créeme, los primeros dos son sumamente sencillos de aprender, del tercero… bueno, del tercero hablaremos en otra ocasión. Para escribir correctamente en japonés uno tiene que conocer los tres sistemas, aunque para textos básicos –como libros infantiles, o para extranjeros– los dos primeros podrían bastar.

japanese

Empecemos con el Hiragana (ひらがな) .

El Hiragana es el conjunto de símbolos más básicos del japonés y se utiliza para escribir cosas propias del idioma y del país. Esto puede sonar un poco extraño pero tomará sentido cuando veamos los demás sistemas.

El Hiragana es, en esencia, un silabario. Esto quiere decir que a diferencia de nuestro alfabeto que relaciona un sonido en específico con una letra, el Hiragana relaciona sonidos con lo que nosotros llamaríamos sílabas –o la unión del sonido de dos letras–. Por ejemplo, la sílaba “KA” en japonés está representado por un sólo símbolo. Dentro del Hiragana también existen “letras solas” pero estas se limitan a solamente 6 sonidos: las vocales y la “n”.

Para no hacerlos más bolas, aquí tienen el Hiragana completo con sus respectivos sonidos:

2000px-Table_hiragana.svg.png

Las letritas que aparecen debajo de los símbolos se llaman “Romaji” y no es más que la interpretación del japonés a nuestra escritura.

Pronunciación

Su lectura es simple:
-Las vocales suenan igual que en español

 Suena como la A en español.

 Suena como la I en español.

-La columna de la K se pronuncia como se lee

-La columna de la S se pronuncia como se lee. El sonido “shi” es como cuando callas a alguien: “Shhhhi”.

-La columna de la T se pronuncia como se lee. “Chi” suena como “Chinampa”.

-La columna de la N se pronuncia como se lee.

-En la columna de la H, el sonido es como una “J”. Por lo que sería “Ja” para Ha, “Je” para He y así en las demás.

-La columna de la M se pronuncia como se lee.

-El sonido de la columna de la Y debe ser el de una “Ll” pero muy suave, casi como una “i”.

-La columna de la R debe pronunciarse como un r suave casi como la L –De ahí que muchos piensen que los japoneses dicen “Aloz” en lugar de “Arroz”.

-La columna de la W se pronuncia como se lee.

 suena como la N en español.

Ahora, el orden para leer el silabario es de arriba para abajo, y de derecha a izquierda. Es decir, empezamos en seguimos en hasta llegar a , después pasamos a luego y así sucesivamente hasta llegar a que es el símbolo de hasta la izquierda. Así como en nuestro abecedario, el orden es importante y debes aprendértelo.

Continuemos con unos ejemplos muy sencillos (にほんご significa japonés):

にほんご  Romaji      Pronunciación       Significado

はい                 hai                “jai”                         Sí

いいえ             iie                  “iie”                        No

わたし            watashi        “watashi”              Yo

あめ                ame               “ame”                    Lluvia

やま                yama             “llama”                 Montaña

かわ               kawa               “kawa”                  Rio

ねこ               neko                “neko”                 Gato

くるま          kuruma           “kuruma”           Automóvil

En realidad es sumamente sencillo. Una vez que recuerdas todos los sonidos, estos nunca cambian y podrás leer lo que sea.

Orden de escritura

Como último elemento de nuestra tabla, tenemos esas pequeña flechitas con un numerito que aparecen a lado de los símbolos del Hiragana. Estas flechas indican el orden en que tiene que escribirse el símbolo. En general, el orden es el que sigue:

i) De izquierda a derecha

ii) De arriba para abajo y

iii) Primero trazos horizontales, y luego verticales.

El orden de la escritura no es fundamental pero le dará clase a tu caligrafía (algo que valoran mucho los japoneses).

Un método para aprender hiragana en poco tiempo

Les compartiré un método que yo utilicé para aprender a escribir japonés. Gracias a esta forma, logré aprender hiragana en menos de una semana, no es broma.

  1. Hagan una plana de en hiragana, cada que escriban el símbolo pronuncien su sonido en voz alta.
  2. Continúen con la . Recuerden siempre seguir el orden correcto.
  3. Cuando terminen la columna de las vocales, o sea, cuando lleguen a . Busquen una canción en japonés, una que les guste mucho. Hay muchas buenas por ahí. Busquen la letra en romaji, es decir, con letras occidentales.
  4. Escriban la letra de su canción en romaji supliendo las vocales con los símbolos que acaban de estudiar (あ い う え お).
  5. Les quedará algo como “mode no naka ni nemuru junpaku “. No suplan las sílabas sólo las vocales solas.
  6. Lean y canten su canción. Cuando puedan hacerlo sin equivocarse pasen a la siguiente columna (la de か き く け こ).
  7. Repitan todos los pasos hasta utilizar todo el hiragana en su canción.

Y bueno, eso es todo por hoy. Creo que este método es muy divertido y realmente me ayudó mucho a aprender a leer japonés rápidamente. Nos leemos en el siguiente capítulo.

じゃあ!

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